Gabon: disparition mystérieuse d’un bateau au large de Libreville

Gabon: disparition mystérieuse d’un bateau au large de Libreville

Un tanker battant pavillon panaméen chargé des produits pétroliers, avec à son bord 17 marins géorgiens et deux Russes, est mystérieusement porté disparu depuis une semaine au large des côtes gabonaises, selon des sources militaires en Afrique centrale . Que s’est-il passé ? Problème technique ou acte de piraterie ? Des recherches ont été lancées. Les autorités gabonaises restent muettes et les seules informations disponibles proviennent de Géorgie.

Ce tanker de 121 m de long, le Pantelena, « a disparu des écrans » depuis le 14 août et se situait « entre les eaux du Gabon et de Sao Tome et Principe », selon une des sources militaires régionales.

A Tbilissi, le ministère des Affaires étrangères a précisé qu’il y avait 17 marins géorgiens à bord.
Le navire, construit en 2006 et d’une capacité de 7.000 tonnes, appartient à la société grecque Lotus Shipping qui a lancé une opération de recherches, conjointement avec « les forces maritimes régionales et du Royaume Uni (UKMTO), et en coordination avec les autorités géorgiennes » selon le communiqué de Tbilissi.

Le Pantelena « a coupé le système de balise qui émet sa position », selon une source militaire régionale. précisant que « la première chose que font les pirates quand ils abordent un bateau, c’est couper cette balise ».

« Nous avons reçu un message de détresse sur la radio et nous avons alerté la marine gabonaise », a indiqué sous couvert de l’anonymat un membre de l’équipage d’un navire naviguant entre Libreville et Port-Gentil, la capitale économique gabonaise.

« Nous avons reçu une alerte de la part d’un navire assurant la liaison avec Port-Gentil concernant le Pantelena, mais nous n’avons pas eu assez d’informations pour une intervention », a déclaré un membre de la marine gabonaise à l’AFP, précisant que « la sécurité maritime a été renforcée au niveau de Port-Gentil ».
La marine de Sao Tome et Principe, archipel au large du Gabon, a également lancé des recherches depuis la disparition du tanker à l’aide d’un patrouilleur composé de 30 membres d’équipage portugais et santoméens, a indiqué à l’AFP le commandant des garde-côtes, Joao Idalécio.
Le Golfe de Guinée est devenu un épicentre de la piraterie maritime, selon le Bureau maritime international.

(Avec Agences)